Ο γιος του Έλληνα τσαγκάρη που παπούτσωσε την Αμερική - Έγινε διάσημος χωρίς διαφήμιση

  • Wednesday, 13 December 2017 08:42
  • Συντακτική Ομάδα
  • Πρόσωπα

Όταν ο Γιώργος Βλάγκος πήγαινε στο γυμνάσιο, ο πατέρας του, ένας τσαγκάρης, τον έφερνε στο κατάστημά του στο Σικάγο για να γυαλίζει παπούτσια κάθε Σάββατο. Ο Ιωάννης Βλάγκος, Έλληνας μετανάστης και γιος μπαλωματή, ήλπιζε να δείξει στο γιο του ότι η χειρωνακτική εργασία είναι δύσκολη και ότι θα πρέπει να βρει ένα διαφορετικό επάγγελμα, καθηγητής ή δικηγόρος για παράδειγμα.

Αρχικά, ο νεαρός Γιώργος άκουσε την συμβουλή του πατέρα του και «έμαθε γράμματα». Σπούδασε στα καλύτερα πανεπιστήμια, πήρε master  στην Αγγλική φιλολογία  και άρχισε να ψάχνει για μια υψηλού κύρους δουλειά. Όταν όμως συνειδητοποίησε πόσο δύσκολο ήταν να βρει ένα ζευγάρι ποιοτικά και οικονομικά παπούτσια για να φορά, επέστρεψε στην οικογενειακή επιχείρηση για να σχεδιάσει αρχικά τα δικά του παπούτσια και στη συνέχεια την δική του επιχείρηση.

Ο πατέρας τους George, John Vlagos, στο μικρό του τσαγκάρικο στο Σικάγο πριν 3 δεκαετίες

Ο Γιώργος ήθελε ένα παπούτσι που να κατασκευάζεται στην Αμερική, από γνήσιο δέρμα και σε λογικό κόστος. «Ήμουν πραγματικά έκπληκτος που κάτι που υπήρχε πριν από 20 έως 30 χρόνια, έχει σχεδόν εξαφανιστεί στις μέρες μας. Έτσι πήρα την απόφαση να αρχίσω να φτιάχνω εγώ».

Βρήκε ένα εργοστάσιο παραγωγής δέρματος στο Σικάγο για να προμηθεύεται την πρώτη ύλη, δανείστηκε χρήματα από ένα φίλο για να αγοράσει μια παραδοσιακή βιοτεχνία χειροποίητων παπουτσιών στο Μέιν που κόντευε να κλείσει και στις 31 Αυγούστου 2010, ο George λάνσαρε την φίρμα του: την Oak Street Bootmakers. Χωρίς καθόλου μάρκετινγκ και διαφήμιση, μέσα σε 24 ώρες ξεπούλησε όλα τα ζευγάρια που είχε προς διάθεση.

Μία φίλη του πόσταρε στο blog της μία φωτογραφία του και τα παπούτσια που έφτιαχνε και τα νέα εξαπλώθηκαν σαν αστραπή – τότε ο ίδιος ούτε καν είχε ιστοσελίδα για την εταιρία του.

Κάθε ζευγάρι χειροποίητα παπούτσια, χρειάζεται σχεδόν ένα μήνα για να κατασκευαστεί.

Τα χειροποίητα ανδρικά παπούτσια της Oak Street Bootmakers έγιναν διάσημα και τα τηλέφωνα για παραγγελίες άρχισαν να πέφτουν βροχή.  Υπήρχε τελικά μεγάλη ζήτηση για ένα ποιοτικό και προσιτό οικονομικά παπούτσι – οι τιμές κυμαίνονται από 210 μέχρι  460 δολάρια το ζευγάρι, ποσό ακριβούτσικο μεν αλλά καθόλου απαγορευτικό για τον μεσοαστό Αμερικάνο.

Δεν είναι όμως μόνο στις ΗΠΑ γνωστός. Την εποχή του διαδικτύου, τα Oak Street έχουν γίνει brandname σε όλο τον κόσμο.  «Με τρελαίνει που οι άνθρωποι περπατούν στους δρόμους της Νέας Υόρκης, στο Σικάγο, ή ακόμα και σε άλλες χώρες, φορώντας κάτι που σχεδίασα εγώ» λέει υπερήφανος.

Σήμερα, υπάρχει μια λίστα αναμονής έξι εβδομάδων για ένα ζευγάρι George Vlagos, καθώς δεν γίνεται μαζική παραγωγή και κάθε ζευγάρι χρειάζεται σχεδόν ένα μήνα για να κατασκευαστεί.

Φυσικά, μόλις η δουλειά μεγάλωσε,  ο George μεγάλωσε και την γκάμα των προϊόντων του. Πλέον, οι κύριοι μπορούν να προμηθευτούν ειδικές κρέμες, βερνίκια και βούρτσες κατάλληλες για την περιποίηση και συντήρηση των παπουτσιών τους καθώς και ζώνες, αντρικές τσάντες και μπρελόκ, όλα διαθέσιμα στην ιστοσελίδα της Oak Street Bootmakers.

news.gr

Αφηστε καποιο σχολιο